Anarchopunk mit Country im Herzen – Mike Ness, Frontmann von Social Distortion (2024)

By Ed Vill [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons.

Ein Mensch kann vieles sein, und je länger ein Leben dauert, desto widersprüchlicher wird es mitunter. Keiner vereint scheinbar Konträres so ausdauernd wie Social Distortion Frontmann Mike Ness. Ein Anarcho mit Ordnungsliebe, ein Punkrocker mit Country-Seele, ein Ex-Heroin- und Alkoholabhängiger, der heute straight edge lebt, ein Hausbesetzer und Heimwerker, Systemkritiker und Sozialromantiker, Machotyp und Familienvater, Veganer, bekennender Antirassist und gleichermaßen einer, der das weiße Amerika der 30er und 40er Jahre glorifiziert, Chevrolet und Rockabilly-Attitüde inklusive.

Wer ist also dieser Mike Ness, der Social Distortion 1978 mit einem Schulfreund zusammen gründete und damit maßgeblich die Punkrockszene Kaliforniens kultivierte?

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Ness wuchs in Orange County, Kalifornien, auf, wo er noch heute lebt. Schon früh prägten ihn die verschiedenen Subkulturen der Westküste: Surfen, Skaten, Drogen und Musik. Angeblich warf ihn sein Vater mit 15 Jahren aus dem Haus, doch selbst wenn das nicht stimmt und zur großen Rockstar-Narration gehört, hatte Ness genügend Zeit, auf den Straßen Fullertons herumzuhängen und seine ersten Schritte als Musiker zu gehen. In einem Interview sagte Ness, er habe schon mit fünf Jahren gewusst, er würde einmal Rockstar werden. Die Suche nach Möglichkeiten, seinen Gefühlen und Bedürfnissen Ausdruck zu verleihen, hätten einfach zu gut in das Medium der Musik gepasst.

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Erst Country, dann die Stones

Die Vorbilder des rebellischen Teenagers waren nicht die gewöhnlichen Football- und Baseballstars anderer Jungs seines Alters. Ness verehrte die zwielichten Gestalten, die Kleinkriminellen, Gangster und Rockmusiker, deren Alltag er leben wollte. Und bevor er Platten von den Sex Pistols, den Ramones, den Stones und von The Clash in die Finger bekam, hörte er den guten alten Rock’n’Roll und Country von Musikern wie Hank Williams, Marvin Rainwater und Marty Robbings.

Doch Punk war neu, brachial und aufregend und Ness wusste: Das war sein Ticket in die Musikwelt. Mit 16 gründet er mit einem Schulfreund zusammen Social Distortion, schnell hat die Band ein erstes Album, einen Manager und erste Touren. Doch ihr Frontmann hängt schon bald bis zum Hals in der Heroinsucht, der Stoff ist billig und überall zu haben. Es dauerte einige Jahre, bis Ness von dem Zeug wegkommt.

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Gegen Rassismus und „das System“

Seit Mitte der 80er Jahre lebt er abstinent und hat sich seither immer wieder öffentlich gegen Drogen ausgesprochen. Obgleich die Band Punkrock spielte, schwebten Ness Synergien zu Country, Rock’n’Roll und Blues vor. Er wollte von Beginn an anders klingen als die typischen 3-Akkord-Acts, die sich überall zusammenfanden. Leider war Ness kein geborener Gitarrengott und musste einiges lernen, bevor er sich mit seiner Les Paul und bald auch beim Singen wohlfühlte. Doch der hohe Anspruch war immer da: Social Distortion sollte Qualität abliefern und Haltung zeigen: gegen Rassismus, gegen „das System“.

Auch wieder so ein Widerspruch: Ness sagt, er habe nie ein politischer Songschreiber sein wollen. Seine Fans sehen das anders, weshalb er in Interviews immer wieder nach seiner Haltung zu aktuellen gesellschaftspolitischen Themen gefragt wird, zuletzt etwa zu Trump.

Im Werdegang von Social Distortion und seinem Stammesältesten (Ness ist das einzige aktive Gründungsmitglied in 40 Jahren Bandgeschichte) gab und gibt es viele längere Pausen. Es scheint, als habe die Band stets mehr Wert auf Touren als auf Alben gelegt. Nur sieben veröffentlichte die Band, plus zwei Soloalben von Ness, die Ende Juni in neuer Aufmachung als Re-Issue erscheinen werden.

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Ära Trump ruft nach politischer Positionierung

Auf Cheating at Solitaire und Under The Influences, beide aus dem Jahr 1999, hat Ness seinen eigenen Idolen ein Denkmal gesetzt: Er singt und interpretiert alte Rock’n’Roll- und Country-Klassiker neu, auf den Alben finden sich Evergreens von Bob Dylan, Johnny Cash, Eddie Cochran, Hank Williams und Co.

Auf der einen Seite sind für Mike Ness die Jahre des wütenden Rebellentums wohl vorbei. Er ist zweifacher Familienvater und lebt ein geruhsames Leben in Santa Ana, Kalifornien.

In einem Video listet er unter seinen liebsten Hobbys Boxen, Traktorfahren und Ausflüge in seinem Chevrolet auf. Auf der anderen Seite fühlt sich Ness in der Ära Trump nach eigenen Aussagen geradezu verpflichtet, sich zu positionieren. 2017 verkündete die Band, an einem neuen Album zu arbeiten, diesen Sommer steht eine US-Tour an und die Fans warten auf neue Songs.

Es scheint so, als würde es vorerst nichts werden mit Traktorfahrten über idyllische Äcker. Stattdessen ist es Zeit für den gepflegten politischen Aufstand: Time to Rise Against! (Rise Against, übrigens eine Band, die von Social Distortion maßgeblich geprägt worden ist). Und wer könnte diesen Aufstand besser anführen als ein veganer Anarchopunker mit Country-Seele?

Anarchopunk mit Country im Herzen – Mike Ness, Frontmann von Social Distortion (5)

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Anarchopunk mit Country im Herzen – Mike Ness, Frontmann von Social Distortion (2024)

FAQs

Does Mike Ness believe in God? ›

I think there is something to be taken from all religions and spiritual practices. I do however gravitate to traditional Christian imagery. To me it is symbolic of a higher power. It's powerful and emotional.

Why did Social Distortion cancel? ›

Back in June, Social Distortion postponed their North American tour scheduled for this year due to frontman Mike Noss's treatment for stage 1 tonsil cancer.

Is Social Distortion country? ›

Following their reformation, the band shifted its style to a country, blues, hard rock and early rock and roll–influenced style of punk. Since its inception, the band's lineup has seen significant turnover, with Ness as the only constant member.

Is Social Distortion rockabilly? ›

This is the short version of the Social Distortion bio — the long version could be a 10-part mini- series. But over the past 30 years, the punk godfathers in the band have all but trademarked their sound, a brand of hard rockabilly/punk that's cut with the melodic, road-tested lyrics of frontman Mike Ness.

Does Peterson believe in God? ›

I act as if God exists. Fortunately, in one of his recent podcasts (link below), we can piece together whether he believes God exists or not. The answer is he does NOT.

Does Tom Hank believe in God? ›

The papal aide then asks what his heart says. “It tells me that I'm not meant to,” says Langdon. Meanwhile, Hanks does believe in God and, during early press events for the upcoming movie “Angels and Demons,” he stressed that he isn't a believer when it comes to conspiracy theories.

Who is opening for Social Distortion in 2024? ›

Social Distortion will return to the road in 2024 after frontman Mike Ness offered a positive update on his battle with tonsil cancer. The SoCal punk band will kick off a co-headlining run with Epitaph peers Bad Religion — and additional support from the Lovebombs — April 9 in Bakersfield, California.

How many albums has Social Distortion sold? ›

Social Distortion are considered one of the best-selling punk rock bands, with more than three million albums sold worldwide.

Who's opening for Social Distortion? ›

Social Distortion and Bad Religion will be performing co-headlining shows on The Rooftop at Pier 17 on May 4, 2024 and May 8, 2024 with special guest LOVECRIMES.

What happened to the lead singer of Social Distortion? ›

Mike Ness, who revealed a diagnosis of tonsil cancer in June, posted a video to Instagram on Friday updating fans on his progress. The Social Distortion frontman underwent surgery that month as a form of treatment. “[I'm] still a little weak, but it's getting there,” Ness says in the new video.

Is Jonny Wickersham still in Social Distortion? ›

Jonny "2 Bags" Wickersham (born May 26, 1967 ) is an American musician who is currently a guitarist for the California punk rock band Social Distortion. He joined Social Distortion after the death of founding member and longtime friend Dennis Danell in February 2000.

How many drummers has Social Distortion had? ›

Former
NameYears activeInstruments
Christopher Reece1984–1994drums
Randy Carr1994–1995 (died 2002)
Chuck Biscuits (real name Charles Montgomery)1996–2000
Charlie "Chalo" Quintana2000–2009 (died 2018)
12 more rows

Is Social Distortion from Orange County? ›

Ness grew up in Fullerton when his parents moved to Orange County in the early 1960s. He counted himself as one of a handful of punks at Troy High School alongside Dennis Danell, a fellow classmate and close friend who was later recruited by him to play guitar in Social Distortion, which was founded in 1979.

What genre did rockabilly evolve into? ›

By the mid-1960s this sophistication allowed the music greater freedom than ever before, and it fragmented into numerous styles that became known simply as rock.

Who is currently in Social Distortion? ›

For Hard Times, Social Distortion consists of Ness and longtime guitarist Jonny Wickersham, along with bassist Brent Harding and drummer David Hidalgo, Jr.

What faith is David Limbaugh? ›

Limbaugh describes himself as "an evangelical Christian".

Are the members of skillet Christians? ›

Skillet is an American Christian rock band formed in Memphis, Tennessee, in 1996. The band currently consists of husband and wife duo John Cooper (lead vocals, bass) and Korey Cooper (rhythm guitar, keyboards, backing vocals) along with Jen Ledger (drums, co-lead vocals) and Seth Morrison (lead guitar).

Who does not believe on god? ›

Technically, an atheist is someone who doesn't believe in a god, while an agnostic is someone who doesn't believe it's possible to know for sure that a god exists. It's possible to be both—an agnostic atheist doesn't believe but also doesn't think we can ever know whether a god exists.

Is Mike Ness vegetarian? ›

He is a vegetarian.

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